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Vous pouvez faire honte à votre famille » : L’Australie lance une campagne pour mettre fin à la fuite des travailleurs agricoles saisonniers.

La campagne agressive visant les insulaires du Pacifique intervient alors que les cueilleurs sont accusés de  » conditions inhumaines « .

Le gouvernement australien a lancé une campagne agressive pour empêcher les travailleurs agricoles des îles du Pacifique de fuir leur emploi, alors que de nouveaux chiffres révèlent que plus de 1 000 cueilleurs saisonniers ont pris la fuite l’année dernière.

La campagne avertit les cueilleurs qu’ils peuvent « faire honte à leur famille » s’ils s’enfuient de leur travail et qu’ils risquent de voir leur visa annulé.

« Vous risquez de ne plus pouvoir travailler en Australie (cela peut concerner votre famille et les membres de votre communauté) », peut-on lire sur une affiche de la campagne.

« Vous risquez de nuire à la relation entre votre pays et l’employeur, et vous risquez de faire honte à la réputation de votre famille ».

Cette campagne intervient alors que le programme australien pour les travailleurs saisonniers fait l’objet d’allégations selon lesquelles il aurait soumis des personnes à des « conditions inhumaines », une action collective étant en cours de constitution contre le gouvernement.

Chaque année, des milliers de migrants des îles du Pacifique sont amenés en Australie pour travailler dans des fermes et cueillir des fruits et légumes dans le cadre de ce programme.
Au cours du dernier exercice, 1 181 travailleurs bénéficiant du programme ont tenté de s’enfuir de chez leurs employeurs, qui sont normalement des sociétés de location de main-d’œuvre, selon le ministère de l’éducation, des compétences et de l’emploi (DESE). Ce chiffre est à comparer aux 225 de l’année précédente.

Un porte-parole du DESE a déclaré que le nombre de personnes qui se sont enfuies n’était pas aussi important qu’il n’y paraissait, car certaines ont pu retourner au travail.

« [Il y a aussi] des travailleurs qui ont repris contact avec le SWP et qui ont depuis été redéployés vers un autre placement », a déclaré le porte-parole.

Le ministère des Affaires étrangères et du Commerce, qui est responsable de l’affiche de la campagne, a été contacté pour un commentaire.
Alison Rahill, responsable du groupe de travail anti-esclavage de l’archidiocèse catholique de Sydney, a déclaré que 80 % de la main-d’œuvre était liée à des entreprises de location de main-d’œuvre, ce qui signifie souvent qu’elle travaillait dans de mauvaises conditions.

Elle a déclaré que l’accent devrait être mis sur les raisons qui poussent un employé à quitter l’entreprise dans le premier palais.

« Nous ne nous préoccupons jamais de savoir pourquoi un travailleur quitte un employeur », a déclaré Mme Rahill.

« Chercher à savoir s’il y avait des menaces, des intimidations et des abus. Toutes les raisons qui contribueraient à ce qu’un travailleur veuille quitter un employeur. »

Elle a déclaré que l’affiche, qui peut être téléchargée sur le site Web du gouvernement dans six langues différentes du Pacifique, exacerberait la « peur » que les travailleurs ressentiraient.

Mme Rahill a déclaré que les travailleurs étaient souvent mal traités et vivaient dans l’isolement, sans nourriture ni logement adéquats.

« Ils n’ont d’autre choix que de s’enfuir. On ne leur donne pas le choix ».

Les partisans du programme affirment qu’il présente des avantages tant pour les exploitations agricoles australiennes que pour les travailleurs.

Les travailleurs de ces pays sont souvent pauvres et ont un niveau d’anglais limité. Pour beaucoup, c’est un moyen de se construire une vie meilleure.

« Nous voulons vraiment aller là-bas pour travailler pour l’avenir de notre famille », a déclaré un travailleur de Samoa, qui attend l’approbation.

Mais d’autres affirment que l’isolement des travailleurs et la nature de l’industrie ont conduit à une exploitation généralisée.

Stewart Levitt, avocat de Sydney, est en train de monter un recours collectif contre le gouvernement au sujet du programme.

Les travailleurs sont censés recevoir 900 dollars par semaine pour leur travail, mais Levitt a déclaré que cela était rare et que certains se retrouvaient avec seulement 300 dollars par semaine après que leurs employeurs aient effectué des déductions excessives.

Cela peut inclure 200 dollars par semaine pour partager un conteneur d’expédition ou une chambre avec six autres personnes, a-t-il dit.

« Ils paient le prix fort pour vivre à six dans une seule chambre, avec des toilettes extérieures », a déclaré Levitt. « Nous avons des fiches de paie où les gens doivent payer 14,80 dollars pour l’eau ».

Il a déclaré que les travailleurs étaient soumis à des « conditions inférieures aux normes et inhumaines », mais que beaucoup avaient trop peur pour se manifester.

« En raison de l’intimidation et de la terreur qui ont été frappées, il est difficile d’amener quelqu’un à se manifester. On leur a dit qu’il y avait des répercussions », a déclaré M. Levitt.

 

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